Los Beneficios para la Salud que ofrecen los Suplementos de Colágeno

Polvo de colágeno y vaso de agua con rodaja de limón. Los suplementos de colágeno pueden mejorar la salud de la piel al reducir las arrugas y la sequedad.

El colágeno es una proteína estructural que se encuentra en los tejidos conectivos del cuerpo, incluyendo la piel, los huesos, tendones y ligamentos. Su función principal es ayudar a los tejidos a soportar el estiramiento. A medida que envejecemos, el cuerpo produce menos colágeno. Algunas personas intentan restaurar el colágeno tomando suplementos de colágeno.

Los investigadores han estudiado los efectos de los suplementos de colágeno en el envejecimiento de la piel, la densidad ósea, la salud de las articulaciones y otros factores. Aunque los resultados son prometedores, es necesario realizar más investigaciones para entender completamente si los suplementos son efectivos o no.

Mejora la Salud de la Piel

Algunas personas que toman suplementos de colágeno buscan mejorar la salud general de la piel. El peso seco de la piel está compuesto en un 75% de colágeno. A medida que envejecemos, la capa interna de la piel pierde colágeno y se vuelve menos flexible y más vulnerable a los daños.

Muchos creen que los suplementos de colágeno pueden ayudar a reducir los efectos del envejecimiento, agregando más humedad a la piel, reduciendo las arrugas y mejorando la elasticidad.

Mejora la Salud de las Articulaciones

A medida que envejecemos, las articulaciones comienzan a deteriorarse. En particular, el cartílago esponjoso de las articulaciones empieza a desgastarse. El colágeno ayuda a estimular la producción de cartílago – un material gomoso que cubre y protege los huesos ayudándoles a moverse con suavidad. La producción de colágeno y cartílagos disminuye con la edad. Hay evidencias de que los suplementos de colágeno pueden reducir el dolor en las articulaciones y otros síntomas de la osteoartritis.

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Los suplementos de colágeno pueden ayudar a restaurar o prevenir el deterioro del cartílago en las articulaciones.


Aumenta la Masa Muscular

Hay algunas evidencias que sugieren que el uso de suplementos de colágeno puede ayudar a incrementar la masa muscular. Los investigadores han descubierto que el colágeno ayuda a estimular la producción de la proteína responsable del crecimiento muscular.

Otros Beneficios Potenciales

Los suplementos de colágeno pueden ser beneficiosos para el crecimiento de las uñas. También se cree que el colágeno puede proporcionar beneficios adicionales para la salud. Sin embargo, estas afirmaciones no están respaldadas por investigaciones científicas.

Algunos de los beneficios que puede aportar el colágeno incluyen:

  • Mantener un intestino sano
  • Mantener un peso saludable
  • Reducir la ansiedad
  • Mejorar el estado de ánimo
  • Promover la salud de las uñas y el crecimiento del cabello

Posibles Efectos Secundarios

Existen algunos informes que indican que el colágeno puede causar síntomas digestivos o un mal sabor en la boca.

Además han surgido algunas preocupaciones relacionadas con el aumento el estrés oxidativo y la reactivación la producción de especies reactivas del oxígeno (ROS) debido a la estimulación de la síntesis de colágeno.

Las personas alérgicas al pescado, maricos o huevos deben evitar los suplementos de colágeno ya que muchos de ellos son elaborados a partir de esos ingredientes.

Dosis y Preparación

Los suplementos de colágeno están disponibles en forma de tabletas, cápsulas o en polvo.

Las dosis recomendadas varían. Las investigaciones relacionadas con los beneficios de los suplementos de colágeno han evaluado dosis que varían desde 2.5 a 10 gramos al día. Sin embargo, algunos fabricantes de suplementos y otros productos a base de colágeno recomiendan un consumo de hasta 30 gramos al día.

Tu medico puede ser la mejor fuente de asesoramiento para determinar la dosis adecuada para ti.

Toma en cuenta que también puedes impulsar la producción de colágeno consumiendo alimentos como caldo de huesos o piel de cerdo.

¿De Dónde Proviene el Colágeno Vegano?

La mayor parte del colágeno proviene de fuentes animales, principalmente de los huesos de los animales. Esto hace que las fuentes convencionales de colágeno sean inaccesibles para veganos y vegetarianos. Dicho esto, podrías preguntarte cómo los fabricantes producen colágeno vegano y si ofrece los mismos beneficios potenciales para la salud.

A diferencia del colágeno de origen animal proveniente de las escamas de pescado, pezuñas, huesos y tejidos nerviosos de las vacas, los fabricantes utilizan levadura y bacterias para producir colágeno mediante el uso de la ingeniería genética. Para ello, proporcionan a la levadura o bacterias los bloques de construcción que necesitan. Los científicos colocan los aminoácidos necesarios para la producción de colágeno en el ADN de la bacteria o levadura. Una vez colocados, la levadura o bacteria produce el colágeno que es utilizado para la elaboración de los suplementos.


¿Existen algunas ventajas del colágeno vegano sobre el colágeno de origen animal? Uno de los beneficios del colágeno vegano es que puede producirse de forma rápida y en masa a un costo más bajo para el fabricante y el consumidor. El colágeno vegano también puede ser más seguro. Debido a que los fabricantes utilizan el tejido nervioso de las vacas para la producción de colágeno, existen algunas preocupaciones acerca de si el consumo de colágeno procedente de vacas con encefalopatía espongiforme bovina, o la enfermedad de las vacas locas, puede transmitir la enfermedad de las vacas locas a los humanos. Este riesgo se reduce a cero con el colágeno vegano ya que es producida por la levadura o bacteria y no proviene de la vaca.

Además, el riesgo de una reacción alérgica al colágeno proveniente de la levadura o bacteria es más bajo que para el colágeno de origen animal. Durante la producción de colágeno vegano, los fabricantes pueden eliminar los alérgenos del producto para reducir el riesgo de reacciones alérgicas. Por lo demás, el colágeno vegano, en teoría, debería ofrecer los mismos beneficios para la salud que el colágeno de origen animal, pero ten en cuenta que se necesitan más estudios para demostrar la efectividad de cualquier suplemento de colágeno sobre la salud de la piel y las articulaciones, aunque parece alentador.

Otras Preguntas

¿Qué pasa con las cremas de colágeno? ¿Funcionan?

Actualmente no existe evidencia científica relacionada con los efectos anti-edad de las cremas, lociones u otros productos de belleza que contienen colágeno. Pero los expertos señalan que las cremas son la forma de colágeno con menos probabilidades de ser efectivas ya que es difícil de absorber a través de la piel.

¿Las inyecciones de colágeno son seguras?

Un tipo de procedimiento cosmético consiste en inyectar ciertas sustancias ("rellenos") en la piel para reducir los signos del envejecimiento, como las líneas finas de expresión. Los rellenos de ácido poli-L-láctico, por ejemplo, ayudan a combatir los efectos del envejecimiento estimulando la producción de colágeno en la piel. Aunque generalmente los rellenos son considerados seguros, algunas veces producen efectos secundarios como la decoloración de la piel y reacciones alérgicas. Además, los efectos anti-envejecimiento de estos procedimientos son temporales y requieren de la repetición del tratamiento para mantener los resultados.

¿Vale la pena tomar suplementos de colágeno?

Desde aproximadamente los 25 años de edad, el contenido de colágeno de nuestro cuerpo se reduce a una tasa del 1.5% aproximadamente. Así, para el momento en que alcanzamos los 40 años, los niveles de colágeno se han reducido en un sorprendente 30%. Los científicos han estado investigando el colágeno desde principios de la década de 1970. Algunos indican que ciertos péptidos de colágeno funcionan efectivamente sobre las articulaciones y ayudan a muchas personas que sufren de problemas de inflamación intestinal.


¿Cuál es la mejor manera de tomar el colágeno en polvo?

Si estás en Instagram, podría parecer que deberías incluir el colágeno en polvo en recetas exóticas o de lo contrario lo estás haciendo mal. Aunque los batidos de coco keto o los pudines de chía son fantásticos si no es algo que te guste comer normalmente, no te preocupes, no siempre tienes que ser tan creativo para alcanzar tus metas diarias de colágeno. Simplemente puedes ponerlo en tu té o café - ¡Súper fácil!

Realmente no importa dónde pongas tu colágeno en polvo, siempre que lo tomes todos los días.

¿Puedo mezclar el colágeno con bebidas calientes?

Puedes agregar el colágeno a tus bebidas calientes, y es una forma muy popular de tomarlo. ¡Un café de colágeno a media mañana es algo común en nuestra oficina!

¿La cafeína destruye el colágeno?

La cafeína puede ralentizar tu producción de colágeno, afectando la elasticidad de la piel. Pero no tiene un efecto sobre el colágeno en polvo que tomas. De hecho, agregar colágeno en polvo a tus bebidas calientes con cafeína puede ayudar a minimizar el efecto de resequedad que causa la cafeína sobre la piel.

¿El calor daña el colágeno en polvo?

Muchos alimentos pierden su valor nutricional cuando los calientas, pero el colágeno no es uno de ellos.

Esto se debe al alto número de aminoácidos por péptido. Cuanto más alto es el número de aminoácidos en un péptido, es más estable a altas temperaturas. El colágeno marino tipo I es el que tiene mayor tolerancia al calor de todos porque tiene el porcentaje de aminoácidos más alto.

Los péptidos de colágeno son estables al calor hasta 300°C, una temperatura mucho más alta a la cocción y horneado normales. Como el agua hierve a 100°C, el colágeno se puede mezclar en bebidas calientes, sopas y estofados sin debilitar sus beneficios.

¿Cuál es la mejor hora para tomar el colágeno en polvo?

Existen muchos argumentos diferentes circulando en internet respecto al momento óptimo para tomar el colágeno. Una escuela de pensamiento señala que se debe tomar el colágeno en polvo con el estómago vacío a primera hora de la mañana.

Otra teoría dice que el mejor momento para consumir el colágeno en polvo es en la noche ya que la piel se repara y rejuvenece mientras duermes.

Pero todos los expertos en este campo están de acuerdo en que no hay un momento óptimo para tomar el suplemento mientras tomes una dosis de colágeno lo suficientemente alta para ver una diferencia, y la mayoría coincide que la cantidad mínima es de 5g.

Los suplementos de colágeno se descomponen de la misma manera si los consumes con o sin mucha comida. ¿Y tomarlo en la noche puede mejorar tu piel? Bueno, hasta el momento no existe evidencia que sugiera mejores resultados cuando se toma antes de dormir, comparado con cualquier otra hora del día.

No obstante, el colágeno contiene una buena calidad de glicina, un aminoácido que los científicos creen ayuda promover un sueño reparador. Aunque otras sustancias naturales muestran mayores evidencias de efectividad, si ya estás tomando colágeno y te cuesta conciliar el sueño, nada te impide tomarlo antes de dormir para ver qué ocurre.

Resumen

El colágeno es muy conocido por su rol en el apoyo de la salud y vitalidad de la piel. Sin embargo, también puede ayudar a promover otras áreas de la salud, como los huesos, articulaciones y la salud cardiovascular.

La gente puede consumir los suplementos de colágeno que están disponibles en una variedad de tiendas locales y en línea, y generalmente pueden encontrar un tipo de suplemento que cumpla con sus necesidades dietéticas específicas.


Para la mayoría de las personas, tomar colágeno no deber tener mayores efectos o consecuencias para la salud.



Referencias:

  1. MedicalNewsToday.com. "What to know about collagen supplements"
  2. Nutrients. 2019 May; 11(5): 1079. Published online 2019 May 15. doi: 10.3390/nu11051079.
  3. Nutrients. 2019 Oct; 11(10): 2494. Published online 2019 Oct 17. doi: 10.3390/nu11102494.
  4. Curr Med Res Opin. 2008 May; 24(5):1485-96. doi: 10.1185/030079908x291967. Epub 2008 Apr 15.
  5. PennMedicine.org. "4 Head-To-Toe Ways That Collagen Can Improve Your Health"
  6. Dermatoendocrinol. 2012 Jul 1; 4(3): 308-319. doi: 10.4161/derm.22804.

Este artículo también está disponible en otros idiomas: Inglés, Ruso.

Sobre el Autor

Dr. Kristie Leong

La Dra. Kristie Leong es médico de familia con una sólida formación y conocimientos en el área de nutrición y de la medicina de estilo de vida. Se graduó en la Facultad de Medicina de la Universidad de la Mancomunidad de Virginia en 1990 y escribe sobre nutrición y su papel en la salud y la prevención.

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